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《亚洲电信》:垄断主宰网络世界




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  【摘自《亚洲电信》】在电信行业形成垄断的环境下,人们通常嘲笑自由竞争者的行为,理由是再建立一个竞争网络是浪费、是多余的,甚至是“非自然的”。然而现在,电信运营商正在走向衰退,新的准垄断寡头正在涌现,他们正在取代电信运营商的位置。

  在美国法学教授TimWu的一本名为《信息帝国的盛衰》的新书中,他指出,信息产业一直由寡头所垄断。

  AT&T曾经是美国唯一的一家电信运营商,这种状况持续了70年之久,直到1984年该公司在法院的要求下解体。在那段时间,AT&T对通信基础设施的所有权,使其对电信行业形成了一种“自然垄断”。

  在广电业,从20世纪20年代以来,好莱坞就一直是美国电影市场的主要渠道,同时也是主导电视产业的巨大电视网络,尽管它并不拥有一个物理网络。

  而现在,每个互联网的细分领域都被一家或两家公司所控制。

  “互联网一直被奉为自由市场发展的模型——其体现着一种纯粹的竞争形式。”Wu在专栏中写到:“那么,为什么它看起来越来越像一个独裁董事会呢?今天,大多数主要的行业都是被一家具有优势的公司或寡头所垄断。谷歌拥有搜索市场;Facebook垄断社交网络;易趣主导网络拍卖;苹果主导在线内容;亚马逊统治零售市场。”

  Wu认为,这是消费者的默许,因为他们为消费者带来了方便。他指出,在数字市场,第二或第三是没有生存空间的。如果市场上有一个非常优秀的搜索引擎或网上商店,谁还会用其他的呢?

  对于社交媒体,网络确实是至关重要的。事实上,Face-book和Twitter已经“自然”地垄断了社交媒体。

  Wu创造了一个词语——网络中立(networkne utrality)。他认为,网络垄断是有可能形成的,当然这种情况也未必不可避免,这在很大程度上取决于用户、政府和监管机构的态度。

  Wu说,在最初的10年内,垄断有利于形成寡头,只有经历了这个过程之后,巨头才更加有兴趣保持其市场地位。但是,他也指出:“当AT&T公司开始遏制有可能会威胁自身统治的技术时,这家公司就变成了危险。”

  20世纪20年代,贝尔公司发明了磁带录音技术,随后又遏制该技术,因为他们认为这种技术会“导致人们放弃电话”。

  这就是为什么垄断是一件坏事儿:没有什么能阻止寡头将他们的愚蠢强加给别人。

  (人民邮电报)

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