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合作连横 迈向半导体产业之巅




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  合纵连横,这是战国时期秦统一六国的外交基础,是应对激烈竞争重要的战略手段。在半导体产业日益激烈的巨头竞争中,有一家公司在演绎着合纵连横之谋,寄望在此基础上实现半导体事业的梦想。

  2007年开始,全球半导体市场出现周期性增长放缓态势,整个产业陷入相对低迷期,与大多数半导体巨头维持观望或者紧缩银根的策略不同,意法半导体(ST)逆势而上,频频祭出重磅交易扩充自己的实力,成为半导体行业耀眼的明星。究竟是基于什么样的战略促使ST逆势而上,意法半导体公司副总裁兼大中国区总经理Bob Krysiak先生为记者解答了一切。

  扩张战略缘于市场信心

  面对激烈的半导体市场竞争,ST公司的发展战略是更重视产品阵容的管理,以及对客户的全面完善的服务,主要通过四个发展方向来实现发展目标。第一,提高销售额,可以通过新产品与新技术的开发和市场推广,以及更好地服务客户来实现。二是动态的产品/业务组合管理,锁定技术型厂商领导地位并面向规模化的市场应用,对未达到足够标准的产品系列必须采取相应措施。ST将继续有选择性的收购战略,为产品组合及IP作出补充。三是精简优化制造设施。最后是向轻资产结构的转移。ST会努力寻找一个平衡点,既保持对前沿产品和技术的生产工艺IP的控制能力,又能够降低成本。在这些发展方向中,产品和业务组合管理是关键的一环。过去的一年中,ST在公司业务方面进行了有效地重组,这一系列的举动都是基于企业对业务整合既定的战略,即“剥离非赢利业务,强化投资于高成长业务,保证公司对高增长市场的关注度”,这些举措令ST在保持超强行业竞争力的同时,也确保公司的财务健康。与此同时,行业增长放缓正好又是企业进行战略投资的好机会,利用现有资源可以进行更有针对性的战略调整。

  美国经济不景气、负面汇率波动、高油价以及通货膨胀等都是影响全球经济的不利因素,会导致消费行为的下降,进而一定程度上抑制半导体市场的需求增长。但目前,ST还没有看到半导体行业受强烈冲击的明显征兆出现。ST预期2008年全球的半导体行业仍将有4%~6%的增长,而ST今年一季度同比增长约9%,因此对半导体市场充满信心。据预测,2009年全球半导体市场将开始回暖,在这之前完成一系列战略重组,有利于更好地抓住市场快速增长期,因此在现在这样恰当的时机进行战略调整,无疑能让投资效益最大化。

  连横:树立市场优势

  局势:ST作为全球最大的半导体公司之一,其特点是拥有非常宽的产品组合,而且其中80%以上在全球市场份额都位列前三甲。目前半导体市场竞争激烈,如果不能保持市场的领先地位,就很难获得合理的市场利润。而ST之所以能以高于整个产业的增长速度发展,就是缘于在众多领域的市场领先地位。ST的目标是在多媒体应用一体化和电源解决方案方面,成为无可争议的领导厂商,要实现这一目标,就必须确保自己在这些产品领域的市场领先地位。

  应对:实现市场地位的领先优势,一方面依靠企业自身的积淀与发展,另一个手段就是连横,同行业厂商进行深度的合作甚至是进行收购以保持自己的领先位置。ST源于20年前两家欧洲公司连横而成的“航母”,现在ST瞄准时机,在多个领域继续着连横壮大自己的成功之道。ST与英特尔和Francisco Partners建立一家独立合资公司恒忆(Numonyx),提供消费电子和工业设备用非易失存储器解决方案为主营业务。新公司凭借来自两家母公司的雄厚实力和技术专长,在风起云涌的存储器市场占据了更为领先的市场地位。在多媒体应用一体化方面,ST通过创建设计开发平台来为客户提供集成全面的软硬件系统解决方案,保持机顶盒领域的绝对市场领导地位,牢牢抓住数字电视市场。通过兼并Genesis带来的重要知识产权,强化在成像领域的资源。

  在无线终端市场,ST与诺基亚公司签订了3G协议,发展3G和后3G的业务。这个多方面、多角度的合作协议将使ST拥有基于诺基亚的调制解条技术、电源管理技术及射频技术的设计和制造能力。今年四月,ST通过与恩智浦合并无线产品事业部拓宽了产品组合、扩大市场规模及客户资源的无线产品市场,新公司还将整合先前NXP已经并购的Silicon Lab无线业务,以及GloNav公司的GPS卫星定位系统业务。双方互补的组织结构与产品线相结合,将扩大研发规模,建立起全球无线与多媒体市场领导厂商的强势地位。


图1  收购引发的无线芯片市场占有率变化

合纵:多方合作力拓中国市场

  如果说连横让ST壮大了企业的规模,合纵则加大了ST植根本地市场的深度和广度。

  局势:ST预测,2007至2012年间,全球半导体市场62%的需求将是来自于中国市场,因此中国市场的战略对于每个半导体企业来说至关重要。ST中国把自己看作是一家中国公司和中国整个产业生态的组成部分,2007年,ST全球销售收入100亿美元,其中27%就是来自中国市场。大中国区半导体市场的一个关键特性是速度,意味着提出新的解决方案或改进的应用发展速度是令人惊叹的。为了在中国市场取得成功,相对于全球其他市场,半导体公司必须采取更快的速度,用更快的反应能力来更有效地满足客户的本地化特殊需求。

  应对: ST一方面加大本地化开发力度,同时采用加深与本地厂商广泛合作的策略力图尽可能贴近中国市场的需求。这贯彻了合纵战略的特点,联合本地的上下游产业链企业,共同对市场需求进行准确及时的判断,从而迅速调整产品战略适应本地市场的需求。ST在国内各地拥有超过300人的研发设计团队,还设立了多家制造和封装测试厂,未来ST全球的近50%的后工序产能将来自中国。可以说,ST是少数几个可以在中国自己建立完整半导体产业链的厂商。与这些相比,ST更看重对人才的培育。随着中国业务的深入,本土人才逐渐走向较高的管理职位,可以说人才战略是ST在中国取得成功的基石。

  另一方面,ST通过在中国半导体产业中建立很多合作伙伴关系,努力融入本地的产业环境,在中国打造完整的产业链,不仅是市场销售,还有产品研发、生产制造等各环节。通过与本地各个产业链上下游企业的合作,更贴近本地市场,把握市场需求,调整企业战略,进而占领市场。比如和龙芯的合作就是ST与中国半导体业合作的典型案例。ST与中科院将龙芯作为一个长期发展计划,在相应的市场领域中进行长期的市场培育,需要去发展更广阔的客户基础,力争使其成为成熟的产品,实现与中国半导体产业的共赢。

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