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开源:借手机平台扶摇直上?




       Symbian基金会近日决定免费提供其源代码,不仅使形势有利于智能电话中的开源软件,也许还会加大微软、甚至像谷歌公司的Android和Linux其他这些开源平台   
与之竞争的难度。

       Symbian基金会近日决定免费提供其源代码,使形势有利于智能电话中的开源软件; 也许还会加大微软、甚至像谷歌公司的Android和Linux其他这些开源平台与之竞争的难度。  

       今年6月份,多家知名公司声称它们将相互合作,让Symbian操作系统成为开源系统,其中就包括诺基亚、摩托罗拉、NTT DoCoMo、LG电子、三星、索尼爱立信、AT&T、德州仪器、意法半导体和沃达丰。它们将向名为Symbian基金会的这个新非营利性组织的成员提供这款操作系统,并且采用免版税的许可证。  

       如今,全球大约60%的智能电话采用Symbian操作系统,这意味着大部分这类设备很快就会运行开源软件。到时,微软、RIM和Apple三大公司提供的移动操作系统采用的专有软件模式将第一次成为少数派。  

       Symbian将成为龙头老大,但不是只有它才会唱开源这台戏。扛起开源这面大旗的还有LiMo基金会和谷歌公司的Android; 前者正在致力于开发Linux的移动操作系统,而后者也是基于Linux的开放操作系统。  

       传统优势   

       虽然上述这些项目开发已有一段时日,但Symbian项目可能更有优势,原因在于它的发展和开发已有整整十年的历史。J. Gold Associates调研公司的分析师Jack Gold在针对这则宣布发表的评论中写道: “与从头开始(Android)相比,从熟悉的东西开始着手加以改变(Symbian)几乎总是会更加容易。”  

       诺基亚的首席开发官Mary McDowell同意这一观点。她说: “如果看一下Symbian基金会汇总起来的资产,就会发现我们谈论的是这个平台如今有着2亿用户、10年开发历史,并且得到了多家发货供应商和运营商的支持。众所周知,对许多新来者而言,要做到这一点有时很难。”  

       她还会经常提到这个说法: 谷歌的Android项目其发展步伐比预料的要缓慢,一方面是由于它与移动运营商的合作面临挑战。谷歌的平台颇受好评,但遇到了与任何致力于开发新款移动操作系统的新来者同样的难题。  

       另外,谷歌还面临许多人声称当初阻碍Symbian发展的其中同样一个挑战。尽管Symbian主导了全世界的大部分智能电话,但它还是未能成为一项行业标准,这主要就是由于诺基亚明显控制着软件。运行Symbian的智能电话绝大部分来自诺基亚,这样一来,其他手机生产商不大愿意购买其软件许可证,因为它们觉得那样自己是在向最强大的竞争对手购买许可证。谷歌面临一个类似问题,原因在于它明显是Android的幕后推手。  

       诺基亚仍唱独角戏吗?   

       不过,Symbian的竞争对手表示,诺基亚对这个开源项目的控制力度会不会有所减弱仍需要拭目以待。LiMo基金会的全球营销主管Andrew Shikiar说: “Symbian面临的其中一个挑战是,把一家原先是营利性、供应商推动的机构转变成一家生产手机操作系统的机构,又真正确实体现了整个移动生态系统的要求和市场需求。我认为,他们要想找到渴望支持这个项目的诺基亚竞争对手,难度可能不小,这归咎于Symbian平台背后的一些历史原因。”  

       其他观察人士对LiMo基金会和Symbian基金会可能会如何展开竞争看法不一。Ovum公司的分析师Adam Leach表示,Symbian基金会认可了LiMo,因为它实际上采用了同一种模式。他认为,从长远来看,Symbian和Linux两大社区倒是存在携手合作的机会。  

       Gold对于Symbian对LiMo或者Android的影响持不太乐观的预计。他说: “由于Symbian基金会改用了免版税模式,Linux的优势就会削弱很多。”  

       他认为,Windows Mobile操作系统的优势也会有所削弱。他说: “微软可能更难继续向人们证明其操作系统为什么需要比较高的许可费,因为与之竞争的功能完备的操作系统是在免费提供。”他表示,将来随着移动市场越来越倾向开源这边,Windows Mobile操作系统只有免费提供,或者近似免费,才能够在市场上保持竞争力。  

       开源等于市场分裂?   

       微软有其不同看法。负责Windows Mobile的集团产品经理Scott Rockfeld说: “经常有人问我,我们会改变自己的策略吗?绝对不会。”  

       他说,由于改用了开源,Symbian“让自己面临与其他开源操作系统遇到的同样一些挑战,那就是市场分裂”。  

       比方说,Android方面的一个问题就是预计生产商们能够部署自己喜欢的操作系统组件。这可能给应用程序开发人员出了一道难题,因为应用程序可能无法在所有Android设备上顺畅运行。  

       Rockfeld说,如果使用Windows Mobile之类的专有软件,开发人员就能够开发应用程序,知道它可以在采用Windows Mobile的所有电话上顺畅运行。  

       他还预计Windows Mobile的许可费不会成为问题。他说: “事实上,操作系统的成本与市场上销售的电话价格相比低多了。”  

       至于RIM和Apple,有些观察人士表示它们可能不会受到Symbian这个举动的影响。LiMo基金会的Shikiar表示,RIM牢牢占据着一个非常特别的市场,即面向电子邮件功能的移动设备。Gold表示,Apple的忠诚客户群可能会继续支持这家公司的产品,不过经过一段时间以后,随着Symbian添加更多的特性和功能,iPhone可能会感到压力。  

       总的来说,Symbian掀起的让大多数智能电话向开源靠拢的这次转变对移动市场来说意义重大。Shikiar说: “最终,主张开放性的推动力会成为一股影响深远、不可阻挡的力量。” 

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