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移动互联网大潮,芯片公司“转型”忙




关键词:移动芯片

“无论身在何方,你都可以和所需要的所有信息相连接。”也许,比尔.盖茨在上个世纪就提出的伟大梦想,最终会在芯片厂商的“转型”中真正变为商业现实。

日前,英特尔已成功收购英飞凌,据外国媒体透露苹果可能收购ARM。两家公司中,英飞凌在有线、无线终端设备行业有着多年的积累,ARM则以提供芯片架构的商业模式被认为是英特尔最强劲的竞争对手。

收购传闻虽未证实,但全球芯片领域引发新一轮的转型却已经拉开大幕。

9月1日,在汽车、智能识别、无线基础等行业解决方案方面有优势地位的芯片厂商恩智浦半导体(NXP Semiconductors N.V.)宣布,该公司推出一种新的移动设备HDMI 辅助芯片。主要用于智能手机、智能本和上网本。

新产品“体积小、配置性能高,并且需要节省电路板空间和能源,从而提高电池寿命”。这些恰恰都是符合移动设备从模拟视频接口(如CVBS彩色视频基带信号)向数字接口(如HDMI支持的高清信号)的转变需求。

除了像恩智浦这样自主开发和调整产品和解决方案的芯片厂商外,更多的芯片企业也进入了“转型”时代。

8月19日,在PC芯片领域处于垄断地位的英特尔斥资近77亿美元收购美国安全软件公司McAfee,把触角延伸到各类互联网终端设备——涵盖嵌入式、手持设备和消费电子等领域。

此前,在(WIFI)无线网络芯片市场拥有90%以上市场份额的创锐讯公司,也以千万美元的价格并购了一家拥有无源光网络(PON)和宽带接入融合(MUX)核心技术的位于中国上海的私营芯片公司,普然通讯。通过并购,创锐讯得以在全球范围内为客户提供包括以太网、无线宽带、电力线在内的更丰富的网络平台方案。

芯片公司的战略转型显示出个人与其电脑之间的关系正在发生怎样的巨大变化——如今,越来越多的个人电脑以智能手机和迷你笔记本电脑的方式出现。

随着移动网络与芯片技术的结合,人们倾向与更多地在手机、iPAD、上网本或其他移动终端流或工作,而不是在PC上。信息将不再孤立地存在于电脑中。这对于市场规模高达3.4万亿美元的全球科技产业而言,就像一条走出经济衰退阴霾的光明大道。实际上,移动互联网可能是芯片产业进入繁荣期以来最大的发展机遇。

据行业预计,到2020年,移动互联网设备的数量将由10亿升至500亿。对于全球的个人及组织用户而言,支持 Internet和IP的设备的爆炸式增长带来了新的沟通、协作和开展商务往来的机遇。

很多公司都曾苦思冥想,这种转变到底会给它们带来怎样的机遇呢?这些公司在摸索着前进,试图找到充分利用这次发展机会的途径。

创锐讯公司(该公司)副总裁兼亚太区总经理郑建生指出,“CPU、Wi-Fi、GPS、蓝牙技术的整合是未来芯片行业发展的趋势,产品比较单一的厂商在未来会没有竞争力。”

该公司目前正直接跟运营商沟通,希望透彻理解运营商的真正需求,甚至是很前瞻性的需求来规划产品线,以便在三网融合、智能电网、光纤到户等需求方面寻找更多商机。

有数据统计,2015年将会有150亿台接入互联网的嵌入式设备,而每台设备都具有智能化的功能,带有芯片和操作平台,能实现与其他设备间的无缝通信和数据交换。相比,主宰了几十年的PC、笔记本市场正逐步走向饱和,被眼花缭乱的嵌入式设备所取代。

目前的技术缺陷却正是英特尔们的发展机遇所在。

高通、英特尔和恩智浦等芯片生产商正在为便携式设备生产配套产品,试图在一个芯片上加载更多功能同时降低耗电量,以使用户能够方便地随时随地从“移动状态下”获得信息。创锐讯正在把宽带接入技术整合到自己的服务中。

并购也可能为芯片企业重新搭建一整套生态系统,促使行业应用软件开发商推出适用于移动终端的进技术。例如,东软和英特尔创建了一个专门的医疗解决方案,能够远程管理人们的健康信息和数据并进行分析。利用这种技术,医院和用户个人可以将不同阶段和不同状况的健康数据搜集并整合在一起。

英特尔显然明白这个道理,其强大但耗电的通用CPU战略已完全不适用了,在日前举办的英特尔IDF上,英特尔的“瘦身”策略非常清晰:针对不同的市场会有不同的SoC(系统级芯片)。比如针对手机和MID(移动互联网设备)市场有Moorestown、针对TV和机顶盒等消费电子市场有 CE4100、针对车载/IP电话/网关市场有TunnelCreek,未来还会开发针对其它嵌入式市场的SoC。目的则是推出适用不用应用环境的芯片。

这就不难理解,作为芯片产品老大的英特尔正在实施的规模宏大、跨越数年的改革计划——将60%的产品应用转移到PC以外的设备上。
 
在最近几年先后收购Wind River、Havok等多家软件公司后,英特尔以76.8亿美元收购杀毒软件厂商McAfee。

此前,在一项涉及到3000万美元的并购案中,英特尔收购了以色列手机芯片厂商Comsys移动通信和信号处理公司。后者曾在今年2月份展出了组合版WiMAX/GSM调制解调器芯片,是一家开发2G和2.5G手机调制解调器的知名厂商。

英特尔希望通过高集成度形成的性价比优势,从而进入手机等比PC还要大很多的市场的战略目标就更加明显。

事实上,虽然对移动芯片市场觊觎已久,但英特尔已经无法从在这个领域占据垄断地位的ARM架构的知识产权的壁垒中找到“下手”的地方。

为此,英特尔干脆通过并购重新定义移动终端的产品规格和技术特性,并购McAfee就是英特尔在这个市场上的一个尝试。

迈克菲首席技术官George Kurtz在该公司宣布与英特尔达成并购协议之后不久的一篇博客中写道,“英特尔目前注重高能效表现和网络连接性。”在他看来,这种战略方向的确立是再合理不过的。“设想一下应对如今日益猖獗的互联网上的恶意软件所带来的巨大挑战吧!安全软件与硅技术的“联姻”必然会带来实实在在的优势。”

英特尔投资移动通信与基础设施事业部高级总监大卫.弗拉纳根曾表示,英特尔投资的目的就是大大加快这个(掌控移动标准)的进程。“这一切都是建立在努力提高整个生态系统的基础上的。”他说。

此前英特尔也联合诺基亚发布了MEEgo操作系统,并试图将该平台放到了MID、上网本、笔记本、车载等各种移动设备上,但要想充分利用这一发展机遇也并非易事。

东软副总裁嵌入式软件总经理陈锡民认为,和ARM相比,英特尔的芯片技术功耗太大。“这是英特尔一直在尝试解决,但一直没有解决好的问题。”

另外,英特尔在推这样的策略时候的“模糊应用”,会给人一种脚踩两只船的感觉。“因为他既和微软合作又和诺基亚合作,这会给LINUX这个阵营的追随者带来不安全的感觉。英特尔能不能在这个阵营坚定地走下去,对这个阵营的信心影响会很大。”陈锡民说。

可以预见,随着移动芯片市场的“转型“风潮,2010年全球芯片领域必将出现更多巨头间的兼并整合、攻城掠寨合作与竞争。这些举措也必将给包括手机、平板电脑在内的移动互联领域带来全新的应用变革。

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