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便携设计汇聚三大亮点,技术精英指点产业迷津




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如何最大程度的提高多媒体处理器的性能?如何在处理多种功能的同时做好有效的电源管理?如何能够尽可能减少元器件以便于缩小产品的体积?在近日召开的2006年便携式产品设计与电源管理技术研讨会上,围绕着这些问题,主流便携式产品半导体技术供应商与来自各MP3、PMP、手机等厂家的工程师共同探讨了应用于便携式产品各项技术的发展。

3D导航,便携产品应用的新亮点

消费者如今已经不仅仅满足于音频享受,他们要求能够在一个移动设备上欣赏电影、电视、图片甚至包括复杂的游戏功能。顺应消费者的这一系列的需求,众多半导体厂家推出了相关的芯片产品:如ADI的BLACKFIN系列、意法的STN8815、TI的DM系列、飞思卡尔的i.MX系列等等。与以前单纯的音频播放器芯片相比,这些产品最大的亮点可能就是引入了视频的内容。可是,由于目前移动视频内容的缺乏以及移动视频标准难以统一导致该类产品目前难成气候。

在这样一种“青黄不接”的时期,如何在现有的功能上寻找新的突破口?来自飞思卡尔多媒体应用产品技术市场经理蒋宏为大家指明了新的方向:3D导航应用。一方面消费者如今已经不仅仅满足于使用2D的电子地图、电子导航;另一方面很多高端的便携式产品的芯片中已经加入了3D游戏的功能,这就使得在便携式产品中添加3D导航应用显得水到渠成。蒋宏表示:“目前,在欧洲和日韩市场,用户对于3D导航这一功能的需求已经开始呈直线增长。但地图的数据量非常之大,仅一张德国地图的数据量就达到了3Gbyte,这对于多媒体处理器的处理能力是一种新的考验。”

永恒的话题:电源管理

虽然电源系统性能通常不是消费者选择便携产品的首要因素,但电源的性能优劣足以影响整个系统的质量,电源续航能力和可更换理念对于其未来的发展具有重要意义。

此次研讨会上,TI的工程师向大家介绍了TI基于单电感多输出的电源管理方案。由于便携式产品中的功能越来越多,例如,现在很流行在产品加入USB Host的接口,这就意味着在这一电源支路上要支持过流保护、热插拔、 真可关断……如果上述的各路电路都采用独立的DC-DC转换得话,则要使用大量的电感。电感的数目多一是不利于控制成本而来对于产品的体积也有很大的影响。TI的这种解决方案将便携设备芯片中相应的模块需要的所有电源要求集中在一起,解决了上述的难题。

目前,对于电源管理专用集成电路(PMU)这一方案,很多公司持有不同的看法。一些公司认为,总有些产品的功能在开始定义产品时没被考虑到,需要额外的电源作为补充,所以离散的电源管理方案仍然是主流。但NXP半导体很看好这样的方案,此次研讨会上,NXP半导体亚太市场及销售/多重市场半导体功率管理及接口高级产品市场经理任涛表示,由于PMU具有易用性和高集成度,这在一些需要连接配套的外围设备、电池充电的应用上具优势。任涛强调道:“NXP的电源管理芯片在目前的市场上有着相当成功的应用,每个苹果的iPod中都有一颗NXP的PCF50605/PCF50607芯片。此外,在手机应用上,飞利浦的9@9待机王系列以低功耗而闻名遐迩。其实这款手机采用的电池与其他厂家比较没有太大的差别,关键技术在于采用了NXP先进的电源管理技术。以PCF50626为例,采用了PMU技术的该款芯片能将多功能手机、VoIP电话、便携游戏和音乐设备以及无线 PDA的功耗降低最高达70%,与其它需要较多外接分立组件的同类半导体芯片相比,该芯片少占用25%的空间,同时还降低了成本。”

商业模式,便携产品发展的另一要素

随着科学技术日新月异的发展,一些技术方面的实现只是一个时间的问题。对于便携式多媒体设备的发展,除了满足消费者对于功能的要求之外,商业模式是便携设备发展的另一大关键要素。

内容的缺乏是目前引入了视频功能的便携式设备发展的首要问题。数字版权管理(DRM)技术如今越来越受到重视,视频内容提供商不愿看到MP3时代盗版横行的历史再度重演。“iPod+iTunes”的模式在MP3时代取得了划时代的成功,iTunes引领了在线数字音乐下载这一模式的潮流,引得许多设备商、网站竞相模仿,成为数字音乐下载的典范,既保护了内容提供商又方便了消费者合法的使用正版内容。

在移动视频时代这一模式能否沿用?前不久苹果联手迪斯尼做了一些尝试,在iTunes在线商店销售的电影,迪斯尼在不到一周的时间内创收达到了100万美元。但目前仅有迪斯尼一家公司在此领域和苹果展开了合作。也许视频和音频的所面临的情形并不能等同,移动视频所面临的问题要比单纯的音频复杂很多。 
 
作者:孙玮《电子工程专辑》

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